Travesía Picacho-Aljibe






Ruta: Travesía Picacho-Aljibe.



Longitud
14 km. Lineal y circular.
Dificultad
Media-Alta.
Tiempo
6 horas
Fecha
Noviembre/2011
Lugar
Parque Natural de los Alcornocales.

Observaciones: Necesario autorización del Parque Natural.
 
Cómo llegar: El sendero comienza en el Área Recreativa El Picacho, situada entre el Km 13 y 14 de la carretera A-2304 entre Alcalá de los Gazules y Ubrique.


Detalles del recorrido


Aunque de cierta dificultad debido a su longitud y desnivel, este sendero asciende al punto más alto del Parque Natural de Los Alcornocales, recompensando sobradamente el esfuerzo.

Desde la cima se puede contemplar buena parte del parque natural, sus sierras, ríos, gargantas, humedales, cultivos  y pueblos. El sendero ofrece unas vistas panorámicas sobre el parque natural, el de su vecino Sierra de Grazalema, y del aún más lejano, Sierra de las Nieves. Pero además, en días claros, las vistas alcanzan el Estrecho de Gibraltar, la costa africana, la bahía de Cádiz, la Sierra de las Cabras, la llanura sevillana y la serranía de Ronda. Además de las vistas, la zona destaca por las numerosas aves que se pueden contemplar, que construyen sus nidos en las lajas y tajos de estas sierras.

Mapa de la ruta.
Perfil vertical.

RUTA


Comenzamos nuestro recorrido frente al área recreativa El Picacho. Algarrobos, lentiscos y acebuches acompañados de imponentes ejemplares de encinas, alcornoques y quejigos, sombrean el sendero.



Tras un breve ascenso, llegamos a la laguna del Picacho, y descubrimos el pico al que seguiremos ascendiendo. La laguna, estacional, recoge las aguas del otoño e invierno, y apenas las conserva en verano.



Iremos rodeando la laguna y al poco tiempo descubriremos los restos de un antiguo horno de pan, restos muy significativos de la actividad humana en este espacio natural.



Cruce de caminos. Al frente los senderos del Picacho y Aljibe , a la izquierda el sendero de la Garganta de Puerto Oscuro.



Cruzaremos por un puente de madera el arroyo de Puerto Oscuro, tributario del río Barbate, donde podremos observar la vegetación de ribera, con los alisos y adelfas como especies más representativas.



Después, atravesaremos la pista que se dirige al refugio y a la cumbre del Aljibe.



Tras remontar Puerto Oscuro, la vista del majestuoso Picacho dirige el recorrido  que debemos afrontar.



Atravesamos el sotobosque con un gran desnivel.



Un mirador nos ofrece la posibilidad de reponer fuerzas antes de afrontar el último esfuerzo para llegar al Picacho.



Alcala de los Gazules.



La subida se va haciendo cada vez más dura. El alcornocal va dejando paso al pinar, con ejemplares centenarios de colosal tamaño, entre un matorral formado ahora por brezo, madroño, lentisco, etc.



El paisaje se transforma en el Puerto de las Calabazas. Los fuertes vientos y el suelo pedregoso impiden el crecimiento de plantas de mayor tamaño, salvo algún chaparro y matorral de pequeño porte, las llamadas herrizas.



El sendero discurre junto a una gran laja de arenisca con esta roca que parece levitar en la pendiente.



Tras superar un fuerte escarpe, alcanzamos, por fin nuestro objetivo: el Picacho, con vistas sobre buena parte de la provincia que recompensan nuestro esfuerzo.



La Laguna del Picacho y el Área Recreativa del mismo nombre.



Nuestro pueblo Arcos de la Frontera.



Algar y el embalse de Guadalcacín.



En el horizonte la sierra del Pinar a la izquierda y la sierra del Endrinal a la derecha.



Trotones en la cima del Picacho.



Decidimos bajar bordeando la laja para evitar resbalones indeseados en las rocas.



Bajamos al Puerto de las Calabazas.



En el cruce de caminos en el Puerto de las Calabazas ponemos rumbo al otro objetivo del día, el Aljibe.



Recuento, el jefe de expedición pasando lista.



Atrás queda la enorme mole caliza del Picacho, en el cual se distingue perfectamente el sendero por el que hemos transitado anteriormente.



El sendero discurre entre bloques de areniscas por unos repechos.



El Picacho cada vez mas lejano.



El sendero bien definido transita por la cresta de estas sierras.



Caminamos paralelos a un muro de piedras.



El muro de piedras nos acompaña durante gran parte del camino ganando altura continuamente.



Al fondo Puerto Oscuro La vegetación arbustiva es ahora sustituida por diverso matorral de montaña, muy adaptado al terreno y a los vientos predominantes de esta zona.



Al llegar a una nueva alambrada nos desviamos a la derecha, cruzando esta puerta metálica.



Otra puerta metálica, al fondo las lajas de la cumbre del Aljibe.



Cumbre de el Aljibe. En este bloque de piedra esta situada la popular Pilita de la Reina.



Se supone que la Pilita de la Reina fue excavada en la arenisca a principios de la Edad Media. Cuenta la tradición que la reina Isabel la Católica, supervisando el desarrollo de la reconquista por estas latitudes, aprovechó un alto en el camino para darse un baño en dicha pila.



Enfrente de la Pilita de la Reina en otro bloque de arenisca se sitúa el vértice geodésico del Aljibe.



Plataforma donde vemos lo que queda del vértice geodésico (1.091 msnm.) Desde este mirador contemplamos el paisaje que se abre a nuestros ojos. Normalmente el fuerte viento dificulta la estancia en esta plataforma.



Embalse de Barbate.



Instalación militar en el pico Montero.



Laja de arenisca donde se encuentra la Pilita de la Reina.



Coincidimos en la cumbre con unos intrépidos senderistas gaditanos.



Trotones en la cumbre del Aljibe.



Iniciamos el regreso por una pista forestal, atrás queda la cima del Aljibe.



El trazado del camino de vuelta en sus primeros metros transcurre por un cómodo descenso.



De nuevo divisamos el Picacho



Esta roca-dedo nos señala donde esta el Aljibe.



Mas adelante cuando nos acercamos al canuto de Puerto Oscuro la pendiente se acentúa.



Llegamos a las inmediaciones de un refugio. La pista forestal se encuentra en reformas. Luego tras recorrer un tramo de carretera, enlazamos con el camino que anduvimos al principio de la ruta y después bordearemos la laguna del Picacho por el sendero de la Garganta de Puerto Oscuro para llegar al punto de partida.







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